Características limnológicas de un sistema ácido: Río Agrio-Lago Caviahue, Provincia del Neuquén, Argentina

  • Fernando Luis Pedrozo INIBIOMA-U. N. Comahue. San Carlos de Bariloche, Río Negro, Argentina.
  • Mónica Mabel Díaz INIBIOMA-U. N. Comahue. San Carlos de Bariloche, Río Negro, Argentina.
  • Pedro Félix Temporetti INIBIOMA-U. N. Comahue. San Carlos de Bariloche, Río Negro, Argentina.
  • Gustavo Daniel Baffico INIBIOMA-U. N. Comahue. San Carlos de Bariloche, Río Negro, Argentina.
  • Sara Guadalupe Beamud INIBIOMA-U. N. Comahue. San Carlos de Bariloche, Río Negro, Argentina.
Palabras clave: ambiente extremo, algas acidófilas, nutrientes, sedimentos

Resumen

Durante un período de 10 años se estudió el sistema Río Agrio-Lago Caviahue, que constituye un caso único en Sudamérica por sus aguas de extrema acidez (pH<4). La acidez se origina en las efusiones magmáticas del volcán Copahue que alimentan al Río Agrio Superior. El sistema hídrico se neutraliza luego de recorrer una extensión de 50 km (Río Agrio Inferior). Esta situación define un gradiente natural de acidez, concentración y transporte de nutrientes y metales, el cual se expresa en una baja diversidad, tanto del plancton lacustre como del epiliton lótico. El pH bajo permite que se mantengan en disolución la mayoría de los elementos presentes, condicionando ambientes con alto contenido de metales y de fósforo en su tramo superior. A diferencia de otros lagos andinos de la Patagonia, el Lago Caviahue experimenta variaciones de pH y conductividad por cortos períodos, situación que es controlada por la actividad magmática. El sedimento lacustre es rico en materia orgánica la cual controla la disponibilidad del fósforo. Las condiciones extremas del lago, la disponibilidad de amonio y de carbono inorgánico y orgánico disueltos sostienen una alta densidad planctónica, representada en particular por Keratococcus raphidioides. El reemplazo de especies algales (sucesión estacional) no ocurre en el lago y los pequeños cambios observados están relacionados con la geoquímica de la cuenca. La biomasa epilítica exhibe una fuerte zonación vinculada al cambio de pH. El desarrollo algal conspicuo está compuesto en su mayoría por algas verdes filamentosas. (e.g., Ulothrix spp.).

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Publicado
2010-08-01
Sección
Sección Especial