Efecto de los nidos de la hormiga cortadora de hojas Atta vollenweideri sobre las propiedades físicas del suelo en un bosque nativo

Efecto de los nidos de la hormiga cortadora de hojas Atta vollenweideri sobre las propiedades físicas del suelo en un bosque nativo

Eduardo L. Díaz, Julián A. Sabattini, Juan P. Hernandez, Ivan A. Sabattini, Juan C. Cian, Rafael A. Sabattini

Resumen


Las hormigas cortadoras de hojas (HCH) son ampliamente conocidas por ser “ingenieros del ecosistema” debido a las modificaciones que causan en los suelos al construir sus nidos. Determinamos la variación espacial de la resistencia mecánica a la penetración (RMP) del suelo generada por nidos de la HCH Atta vollenweideri en un bosque nativo del Espinal Mesopotámico. El estudio se realizó en el Área Natural Protegida “Estancia El Carayá” (Entre Ríos, Argentina). Se seleccionaron 10 nidos de A. vollenweideri donde se registró la RMP en cinco posiciones (centro del nido, periferia del nido, a 15, 30 y 60 m del nido) por medio de dos transectas de 60 m en cada nido, con dirección aleatoria. Luego se realizó una interpolación de cada penetración en un perfil longitudinal de isovalores de RMP, para lo cual utilizamos el método de ponderación de distancia inversa. La RMP aumentó ~30% a los 40 cm de profundidad del suelo sobre el centro de los nidos respecto a su periferia. Por otro lado, la RMP aumentó de forma considerable sólo en los primeros 10 cm de profundidad en el centro del nido. Los nidos de A. vollenweideri modifican las propiedades físicas de los suelos, sustrato que puede ser potencialmente empleado por otros organismos. Esto ilustra el papel de estas hormigas como ingenieros del ecosistema.


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ISSN en línea: 0327-5477; impresa 1667-782X (español); 1667-7838 (inglés)