El impacto de las variaciones en la morfología floral sobre las visitas de polinizadores y el éxito reproductivo del arbusto Cytisus scoparius

  • Melina Zuliani Departamento de Análisis de Sistemas Complejos. Fundación Bariloche-CONICET.
  • Alejandro Farji-Brener Laboratorio de Investigaciones en Hormigas (LIHO)- INIBIOMA-CONICET y CRUB-Universidad Nacional del Comahue.
Palabras clave: estandarte floral, Patagonia, polinización, retama, simetría floral

Resumen

Conocer el efecto de la morfología floral sobre las visitas de los polinizadores y sus consecuencias en la reproducción es vital para comprender la ecología y la evolución de las interacciones planta-polinizador. Determinamos si las variaciones en el área y la simetría del estandarte floral afectan la frecuencia de visitas y la producción de semillas en el arbusto Cytisus scoparius (L.) Link (retama). Seguimos en el tiempo una numerosa cantidad de flores que presentaban variación natural en el área y la simetría de sus estandartes, y realizamos experimentos manipulativos a campo en los que modificamos dichas características. Finalmente, determinamos la frecuencia de visitas y la producción de semillas por fruto. Mientras el estandarte mostró una distribución de frecuencias con una gran mayoría de casos de simetría casi perfecta, su área se distribuyó en una curva normal más aplanada, con gran frecuencia de casos alrededor del promedio. Las flores visitadas durante el muestreo presentaron estandartes más simétricos, pero de área similar que las no visitadas. De acuerdo con esto, la probabilidad de visita se asoció con la simetría del estandarte, pero no con su área. Por último, el experimento a campo mostró que las flores con estandarte reducido al 50%, pero que mantenía su simetría, fueron mucho más visitadas y produjeron más semillas/fruto que aquellas con el estandarte reducido al 50%, pero que no mantenían la simetría. Estos resultados sugieren que, en la retama, la simetría del estandarte es un aspecto clave de la morfología floral para atraer polinizadores. La reducida tasa de visita a flores con estandartes muy asimétricos se podría deber a una reducción en el reconocimiento floral, o a que los visitantes lo perciben como un signo de daño y lo interpretan como una señal de bajo nivel de recompensas. Este trabajo resalta la importancia de la simetría como señal atractiva para los polinizadores e ilustra cómo la variación de estos rasgos dentro de una misma especie puede afectar el éxito reproductivo y, por ende, estar sujetos a selección natural.

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El impacto de las variaciones en la morfología floral sobre las visitas de polinizadores y el éxito reproductivo del arbusto Cytisus scoparius
Publicado
2020-11-03
Sección
Artículos