Características morfológico-funcionales, diversidad arbórea, tasa de crecimiento y de secuestro de carbono en especies y ecosistemas de Polylepis del sur de Ecuador

Características morfológico-funcionales, diversidad arbórea, tasa de crecimiento y de secuestro de carbono en especies y ecosistemas de Polylepis del sur de Ecuador

Javier Montalvo, Danilo Minga, Adolfo Verdugo, Josué López, Deisy Guazhambo, Diego Pacheco, David Siddons, Antonio Crespo, Edwin Zárate

Resumen


Las especies del género Polylepis son los árboles más importantes de los bosques Andinos de gran altitud, distribuidos en un área con gran variación climática desde Venezuela hasta la Argentina. En el clima húmedo del Macizo del Cajas (sur de Ecuador), cuatro especies nativas de Polylepis forman bosques poco conocidos entre 2800 y 4400 m s. n. m.: P. reticulata, P. incana, P. weberbaueri y P. lanuginosa (esta última, endémica de Ecuador). Se estudiaron características morfo-funcionales de estas especies y de otra introducida (P. racemosa), y atributos a nivel de población y de ecosistema, relevantes para comprender su distribución local y los efectos del cambio global. El área foliar disminuye con la altitud, y P. lanuginosa presenta una de las mayores del género Polylepis (17.3 cm2). El alto contenido de agua (>55%) y la baja densidad de la madera del fuste de tres especies sugieren una respuesta a la limitación de la producción primaria por el frío o por la aridez climática. Los bosques de P. reticulata y P. incana presentan una diversidad arbórea (índice de Shannon) moderada; los de P. lanuginosa,una relativamente alta, con máximos superiores a 3 bits. La diversidad arbórea disminuye de forma no lineal con el incremento de la densidad de Polylepis, siempre mayor a 400 individuos/ha y con una frecuencia superior a 1000 individuos/ha. La biomasa aérea es muy variable, y notable en algún caso (alrededor de 200 Mg C/ha). La tasa de crecimiento diametral de P. reticulata tras siete años es 1.2 mm/año y la tasa de secuestro de carbono promedio es 2.6±0.3 Mg C.ha-1.año-1, relevante para un género de lento crecimiento. La conservación de bosques de Polylepis es pertinente para preservar la biodiversidad altoandina amenazada y mitigar el cambio climático por su capacidad de retener carbono en biomasa.


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ISSN en línea: 0327-5477; impresa 1667-782X (español); 1667-7838 (inglés)